Boy George rinde homenaje al ícono transgénero y activista April Ashley

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Boy George ha dirigido homenajes a April Ashley, calificándola de «fuerza de la naturaleza y suma sacerdotisa transgénero».

La modelo, actriz y activista Ashley se convirtió en la segunda británica en someterse a una cirugía de reasignación de género de hombre a mujer en 1960, y ahora murió a la edad de 86 años.

Nacida en una familia de clase trabajadora en Liverpool en 1935, Ashley se unió a la Marina Mercante cuando era adolescente. Después de un período en una unidad psiquiátrica y repetidos intentos de suicidio, se mudó a Londres en 1955 y luego a París, donde actuó en el club nocturno Le Carrousel para ganar dinero para una cirugía de cambio de género.

Un año después de la operación en 1960, fue fotografiada para la revista Vogue como modelo y apareció junto a Joan Collins, Bing Crosby y Bob Hope en la película Road To Hong Kong.

Sin embargo, su carrera como modelo se vio truncada cuando The Sunday People la denunció como transgénero en 1961 y estuvo involucrada en un caso de divorcio histórico en 1969 cuando un juez dictaminó que seguía siendo un hombre biológico, a pesar de que su licencia de conducir y su pasaporte la identificaban como mujer. mujer. Según el juez, no era posible cambiar de sexo legalmente, lo que invalidaba su matrimonio con Arthur Cameron Corbett.

Hablando de ello en ese momento, Ashley dijo: “Mucha gente sufrió por ese divorcio. Fue una discriminación insignificante «.

Dejó el Reino Unido y se mudó a la costa oeste de los EE. UU. Para escapar del prejuicio que enfrentó hasta 2005, donde Ashley fue legalmente reconocida como mujer bajo la Ley de Reconocimiento de Género y fue nombrada MBE en 2012 por su trabajo de campaña para la comunidad transgénero. Continuó aconsejando al actor Eddie Redmayne sobre cómo interpretar a una mujer trans en su película de 2015 The Danish Girl .

En 2020, Boy George compartió una foto que le había tomado a Ashley y escribió: “La primera dama de ‘trans’ fotografiada por mí hace algunos años. April Ashley sigue siendo una inspiración sobre cómo vivir con gracia y dignidad. Con un gran sentido del humor «.

Después de su muerte, la leyenda del Culture Club dijo que ella era «una gran inspiración para mi generación y más allá».

El activista de derechos humanos Peter Tatchell llamó a Ashley una “pionera trans”, mientras que el autor Paris Lees dijo : “Es muy triste escuchar que April Ashley ha muerto. Tuve la suerte de conocerla y ella era luminosa y carismática y coqueteaba con los camareros sin parecer ni remotamente tonta a pesar de pasar de los 80. Su vida salvaje, triste y extraordinaria es una lección sobre cómo se trataba a las personas trans en el siglo XX «.